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写论文容易:写Paper的10条“奥义”

- 来源:PLoS 编辑:Jeekgood -

写论文容易:写Paper的10条“奥义”

不论是为了个人职业的发展还是科学的进步,优秀的科学写作都必不可少。结构优秀的文章能够让读者与审稿人对主题产生兴趣,理解并核实论文的贡献,同时将这些贡献融入更广阔的研究背景之中。

 

然而,许多科研人员通常没有接受过专门的论文写作训练,却依然在产出高质量稿件的路途上苦苦奋斗。这篇文章从读者的角度出发,根据他们吸收信息的习惯,提出了一套简单的“论文写作方法十则”,来帮助你传达论文的主旨。这些写作规则能帮你把论文变得更具影响力,并使写作过程更加高效和愉悦

 

对于科研人员来说,论文的写作与阅读一项核心技能。实际上,能否发表论文已经成为评判科研人员能力的标准,并预测着他们未来的成功之路。在论文的产生与消费中,有多方人士参与其中,然而,每一方都有他们自己的目的和偏好:编辑希望你的论文意义重大;审稿人需要判断文章的结论是否证据确凿;读者则希望能快速理解主旨,以决定是否深入研读文章细节。对于作者自身而言,则是一方面尽可能地向广泛的受众传递文章的重要贡献,另一方面说服专家认同研究成果。为了实现所有的目标,你需要将文章在多个方面都组织得尽善尽美——从句子、段落、章节到相关材料。

 

对于更加广泛的科学事业来说,清楚明确的交流也不可或缺,因为“概念迁移”成为了交叉学科发展的阻碍。特别是在生物学科与其他学科的交叉过程中,产生了庞大的、高度互联的次级学科网络。随着研究人员愈加专业化,强化概念间的联系变得愈加重要,但也愈发困难。跨学科的交流仅能建立在文章具有可读、可信、可记忆的基础之上。

 

因此,我们给出了十种简单的规则来规划论文结构。接下来就随我们一起,了解论文写作的奥义。

 

写作准则(1 - 4)

 

写作即交流。其中最重要的便是读者体验,不论何种写作,都应将其作为首要目标。在写作时,你应该时刻记住读者的感受。规则 1 至规则 4 便是为了让你避免流失读者。

 

1. 文章要有一个明确的中心思想,并要出现在文章的标题中

 

如果你的读者在一年之后,仍能向他们的同学描述你文章中的中心思想,那表明你的沟通工作卓有成效。虽然我们需要在文章中描述大量的创新点,但是着眼于一条单一的信息更加重要。同时关注过多的贡献会使得文章缺乏说服力,并变得难以记忆。

 

标题是文章中最重要的要素——想一想你所阅读的标题与论文数量的比例吧。标题作为读者第一眼看到的东西,直接决定了他们是否会继续花时间阅读摘要。

 

标题不仅传递文章的中心思想,同时还不断地提醒你,要在文章内容中处处传达这个思想。毕竟,科学就是从复杂数据中提取出抽象的简单原理的过程。因此,标题应该浓缩论文的核心思想。提早考虑给论文一个标题,边写边琢磨如何改得更好——这不仅有助于你的写作,同样有助于实验设计和理论发展。

 

第一条规则成为对论文优化中最难的一条:你将会为平衡多方面的结果,最终合成一条中心思想而努力。举个例子来说,一篇关于技术的文章可能会同时描述使用该技术产生的生物学结果,而统一这两个方面的桥梁,便是清楚地描述新技术如何应用于新生物学之中。

 

2. 记住!你是在写给那些不了解你工作的血肉之躯

 

正因你是这个世界上领先的专家,明确地知道你正在做的事情,因此你也成为了最不合格的读者,写作中的大部分错误由此而来。写论文就像是设计师做设计一样,针对每一个元素,首先你需要考虑希望对人们产生何种影响,然后努力去实现它。你需要将自己当做完全不了解这个领域的读者,首先让对方重视你的问题,然后花最少的努力就能理解你给出的答案

 

读者们在进入自己不了解的领域时,可能会被各种各样的术语弄得垂头丧气,因此,清楚地定义术语很关键。写作中也需要避免出现缩写和简称,这样读者就不用总是需要回到前面的部分去寻找定义。

 

在论文写作中,多运用点人类心理学基础知识。举个例子,人们受到记忆的限制,通常仅能记住列表的开头和结尾,所以你要尽可能简化每次需要读者记忆的细枝末节。

 

3. 遵循背景-内容-结论(context-content-conclusion)结构

 

大多数广为传播的故事都有着类似的结构。开头为故事背景的设置,主体部分(文章内容)展开故事,向结尾推进,最后得出文中问题的结论。这样的结构可以减少读者产生疑惑的机率,他们不再会问:“为什么会这样”、“所以呢?”

 

讲故事的方法多种多样,C-C-C 结构作为其中一种,更适用于有耐心、决定花时间理解文章的读者,但这种结构对没有耐心的读者并不友善。好在当代科学文章的结构解决了这样的问题,标题与摘要使读者可以快速了解文章内容。因此,看完引言的读者很可能会被吸引,并有着足够的耐心继续阅读文章。而且,过于注重“内容优先”的科学论文还会产生另一个风险:读者在阅读过程中会忽视一些段落,这些段落可能是巩固文章可信度的重要部分,从而使他们质疑你的文章。因此,我们建议将 C-C-C 结构作为科学文献的默认结构。

 

C-C-C 结构在多个尺度上定义了文章的结构。从整篇文章来说,引言设定了背景,实验结果是文章内容,讨论得出结论。从段落来说,首句定义了主题或背景,主体部分提供引发读者思考的新颖观点,末句则为读者提供需要记住的结论。

 

不按照 C-C-C 结构写作的论文往往难以阅读。在科研生涯中,我们在科研内容上花费了过多时间,从而忽略了其他方面。我们按照科研的时间顺序来记录与组织文章,殊不知对于读者而言,他们并不关注这些细节,他们仅仅对最终的结论与支撑结论的逻辑感兴趣

 

4. 优化你的逻辑流:避免曲折,使用平行叙述

 

避免曲折的表达

 

文中只有中心思想应该多次被提及。此外,为了减少主题改变的次数,每一个主题仅需提及一次即可。相关的句子与段落应该连贯,避免被不相关的材料打断。类似的观点应该紧密相连,例如应当相信某件事的两个原因。

 

使用平行叙述

 

同样地,对于连续的段落或句子,平行的信息应该使用平行的形式来阐述。平行方法使读者更加熟悉结构,使文章更易阅读。举个例子来说,如果有三个独立的原因让我们更偏向某一解释,我们应该使用相同的句法表达,这样的表达对于读者而言清晰明了,使他们更加专注于内容。需要避免使用不同的词语指代同样的概念,因为这样做会使读者对不同词语的意义产生疑惑。

 

论文的组成(5 - 8)

 

论文的各个部分想要达到不同的目的,因此,每一部分使用的 C-C-C 结构都略有差异。规则 5-8 将对这些专门的结构进行论述。

 

5. 在摘要中完整地阐述一个故事

 

对于大多数读者而言,摘要就是他们所阅读的全部内容。这意味着摘要必须有效地传递论文的完整信息。为了实现这一目标,摘要的基本结构几乎一成不变

 

背景部分要告诉读者论文填补了哪些研究空白。第一句需要介绍研究所属的更广阔的领域,让读者对文章有所定位。接着缩小范围,直指某一开放性问题,这一问题便是研究需要解决的。成功的背景介绍为识别论文的贡献打下基础。

 

内容部分(“Here we”)首先介绍你解决问题所用到的新方法。然后概述你的结果。

 

最后,通过结论来解释结果,回答在背景介绍结尾部分提出的问题。通常还会有结论的第二部分,强调其对更广阔研究领域的推动作用。这一做法在拥有广泛读者群体的通俗科普杂志中尤为普遍。

 

这样的结构能够帮助你规避摘要中出现的常见错误,即在读者准备理解之前就讨论结果。好的摘要通常会进行多次提炼,以确保结果符合问题。“宽-窄-宽”结构可以让你与更广泛的读者群体沟通,同时可以保证观点的可信度。

 

6. 在引言中突出论文的重要性

 

在引言中强调目前知识体系或方法中存在的缺口及其重要性。通常通过逐步细化的段落清楚地指明文献中的缺失。紧接着的段落总结本文确实填补了那些研究缺口

 

举个例子来说。在一篇关于细胞分化的文章中,第一段首先解释理解细胞分化的重要性,而该领域研究尚未明晰其触发机制(领域缺口)。第二段用来阐述特定细胞分化问题中的未知部分比如星形胶质细胞(分支领域的缺口)。第三段提供特定基因驱动星形胶质细胞分化的线索,然后提出这个假设未经检验(你将要解决的分支领域的缺口)。提出研究缺口会使读者明确对文章的期待。

 

引言中各段(末段除外)的结构都用于提出这一缺失。每一段首先都将读者引入主题(1至2句背景介绍),然后阐述相关文献中的“已知”内容,再落脚于关键的“未知”内容,确立论文在相关领域起到的作用(结论)。

 

引言的最后一段较为特殊:简洁地总结一下结果,解决你刚刚提出的问题。此处与摘要有所不同:并不需要阐述背景(先前已经给出),对于结果的描述更加明确,并且对文章的结论进行简单的预告。

 

7. 用一系列的陈述来阐述结果,以在逻辑上相关的图表来支持你的结果

 

结论部分需要通过数据与逻辑,说服读者相信核心观点。每一个科学论证都有其独特的逻辑构架,这也限定了其中各元素的展现顺序。

 

在准备论文的题纲阶段(详见规则9),构建结果支撑观点的逻辑框架,将其转换成陈述语句,并作为结果部分的次级标题(或者作为图表的标题)。大多数期刊都允许这种格式,但如果你选择的期刊不允许这样做,这些标题在你写作阶段仍有所帮助,你可以将它们作为段落的引导句,也可在提交前删除。清晰地逻辑过程使读者易于跟上论文思路。

 

图表及其标题与图注都相当重要,它们将论文的观点通过最客观的手段展现到极致。而且,那些为了节省时间跳过摘要的读者通常会直接查看图表。因此,图的标题需要传递分析结论,同时图注需要解释其过程。

 

结论结果分析章节中的第一段也较为特殊,它通常概括地总结了解决问题的所有方法,以及关键的创新方法。大多数读者不会阅读方法论部分,所以这一段需要给出所用方法的要点

 

随后的每一段都将用一两句话介绍该段所解答的问题。例如“为了验证没有伪影……”、“我们测量的重测可信度如何?”等等。段落的中间展示相关的数据与逻辑,段落的结尾则用一句话回答该问题。这种结构使得有经验的读者能够很容易地对一篇论文进行事实核查。每一段通过在末尾给出答案来说服读者。这样一来,就可以轻易地找到段落中可疑的结论,并且检查该段的逻辑。每段的结论便是一条逻辑语句,并且后续段落承接前一段的逻辑结论,这就像是数学中建立定理的过程。

 

8. 讨论如何弥补研究缺口、论文的局限性与领域的相关性

 

讨论章节解释研究结果如何填补导言中所提出的缺口,提供说明,并描述论文是如何提供新的机会,推动该领域的进展。这通常需要归纳结果,讨论局限性,进而揭示对促进未来进步的主要贡献。讨论章节的第一段较为特殊,通常总结结果分析部分提出的重要发现。

 

接下来的段落首先对阐述论文的优势与缺陷,然后对比相关文献对这些优缺点进行评估。结尾通常用巧妙、非正式的描述指出论文的贡献,或是讨论如何推动领域的发展。

 

 

 


一图在手,就不怕写论文啦

 

写作流程(9 - 10)

 

论文的不同部分对全文产生的影响不尽相同,这意味着你应该将更多的时间花在更重要的部分。此外,同事的反馈对于论文的完善也会提供有力的帮助。选择正确的写作流程可以使得书写论文更加容易与高效。

 

9. 合理分配时间:标题、摘要、图表与提纲

 

科学观点的核心逻辑是最重要的。同时这也是联系研究工作实验阶段与论文写作阶段的桥梁。因此,正式化实验过程非常重要——将正在进行的实验逻辑转化到某种不断修改的文件中,最终可以形成论文的提纲。

 

你也需要按照各章节的重要程度来合理分配时间。人们浏览标题、摘要与图表远多于其余内容,同时,方法论章节的阅读量是最低的。因此,你要做好“时间预算”。

 

在写作前进行时间规划,会使我们的写作变得更有效率。制作一个大纲。我们喜欢为每一个计划好的段落写一个非正式的句子。这样做有利于围绕结论开始写作的流程——这些句子有可能成为结论部分中的标题。文章有了整体构架,因此,每个段落在推动论述的进程中都应有着明确的角色。我们应该在撰写大纲阶段仔细检查这些角色,从而减少在不必要的地方浪费时间。

 

10. 获得反馈,使内容分解、再利用、循环使用

 

你可以把写作试做优化问题,我们需要同时完善内容、大纲和所有的句子。在这样的情况下,过分执着于自己的写作变得不再重要。在很多情况下,将完整的段落打散并重写,要比增量编辑更加有效

 

很多迹象都表明了进一步修改手稿的重要性。举例而言,当你作为作者,都无法在几分钟内向同事阐述论文的整体概要,那么很明显,读者更是无法了解。你需要进一步提炼你的文章。发现这种违反良好写作的行为有利于全方位提升文章的水准。

 

成功地完成一篇论文通常需要来自多人的努力。为了确保全文流畅,测试读者相当必要。他们同时可以给出有价值的信息,指出行文过快或过慢的地方。在是否最好重新构思和重述整体内容方面,他们也能给出有用的建议。审稿人也是非常有用的。笼统的反馈和冷冰冰的审稿人意见通常暗示审稿人无法掌握整篇文章的脉络。过于细致的反馈通常指出段落逻辑不够清晰的地方。我们应该用积极的方式接受这类反馈。因为来自他人的信息是必不可缺的,可以提供帮助的同事网络是提高论文质量的基石。为了保持这样的关系网,也不要忘记阅读他们的文章作为回报哦~